四大:技术进步使会计师事务所能够提供更便宜,更广泛的法律服务© 金融时报 montage

“Be afraid,”《美国律师》在2014年警告读者。“四大巨头来了。”

该杂志宣告了法律服务的新时代。那一年,世界三个’普华永道(PwC),安永(EY)和毕马威(KPMG)等最大的会计师事务所已获得替代商业结构(ABS)许可,这使英国企业能够提供法律咨询并收购律师事务所。

从那时起,四大’法律部门迅速发展。普华永道在全球拥有近3500名律师,这将使其成为按人数计算的前十名律师事务所。

德勤(Deloitte)于2018年获得ABS执照,现已发展到约2500名律师。上个月 收购肯普·利特尔英国律师事务所,其在英国的律师人数增加了一倍以上。这项收购是会计师侵占传统律师事务所领土的最新迹象,没有丝毫放缓的迹象。

“Clients don'不想招募更多昂贵的律师,他们想要更多更好的金钱价值,”德勤法律在英国和欧洲的执行合伙人迈克尔·卡斯尔(Michael Castle)说。“肯普·利特(Kemp Little)协议反映了可能提供法律服务的方式 in the future”.

Latham &沃特金斯:精英律师事务所的收入仍远远超过四大律师事务所的法律服务收入©安德鲁·凯利/路透社

An ‘anticlimax’ so far

然而,尽管有乐观的预测,但到目前为止法律联盟排行榜基本上没有变化。 2016年,普华永道的法律服务收入为5亿美元,而德勤则为2.5亿美元—仅占当年390亿美元总收入的一小部分。此后,会计师事务所已停止披露纯粹来自法律业务的收入,尽管在与领先的律师事务所竞争之前,他们可能还有很长的路要走。

去年两个英国“magic circle”律师事务所,高伟绅律师事务所和艾伦&过度,记录的收入超过£16亿美元,而美国精英企业莱瑟姆(Latham)&沃特金斯赚了38亿美元。

“一直是反高潮,”一位法律界趋势专家说,他为法律和会计师事务所提供金融服务(他拒绝透露姓名)。“四大巨头拥有大量财务资源。他们应该是传统合法供应商的强大竞争对手。到目前为止,现实看起来已经完全不同了。”

中型企业Fieldfisher的执行合伙人Michael Chissick说:“我一直认为四大巨头对像我们这样的传统公司构成威胁,但到目前为止,它们仍然只是市场的一小部分。” 

Fieldfisher于2017年推出了其低成本的替代法律服务提供商Condor,以在数据管理和技术等流程繁重的服务上与会计师媲美。但是,基西克先生说,在上班时,“we still don’碰到他们那么多”.

四大巨头已从法律市场变化的两个最大驱动因素中受益匪浅:需要以较低价格获得更多法律建议的企业客户的成本问题,以及技术日益强大的能力。 

随着更多工作的自动化,律师事务所面临压力,这降低了重复任务(如文件搜索)的成本。会计师事务所’全球规模,庞大的预算以及多年提供复杂咨询,税务和审计服务的经验使他们处于以较低费用提供技术解决方案的领先地位。

“我们可以看看我们如何围绕技术的使用来组建团队,因为我们是相对较新的进入市场的人,”毕马威会计师事务所负责人尼克·鲁姆(Nick Roome)说’是英国的法定单位。

变革之所以缓慢,部分原因是在一家多学科的公司中也存在利益冲突的复杂性,该公司也从事法定审计工作。

在经过一系列的努力之后,近年来德勤,普华永道,毕马威和安永的寡头权力面临政治和监管干预 公司倒闭和会计丑闻。监管机构已对冲突的风险进行了镇压。从广义上讲,没有审计客户可以收到任何法律建议。

普华永道(PwC):2016年从法律服务中赚取了5亿美元,当时四大巨头仍披露纯法律工作的收入©英国《金融时报》的托尔加·阿克曼(Tolga Akmen)

“解决冲突的前景对于规模的扩大是有问题的,” says Mr Roome. “收购律师事务所的原始基本面是一个挑战,它期望仅转换包括客户群在内的所有内容。”

但是随着英国和欧洲审计法规的变化,这可能 力分离 四大’根据其咨询部门的审计实践,法律扩展的潜力更大。

到2025年全球排行榜

理查德·苏斯金德,作者 明天’s 法yers,对法律职业未来的研究表明,自2001年安然审计丑闻以来,“最重要的是,四大公司进行大宗收购并不容易,因此增长将更具增量性。” He adds, however: “如果审核工作中断,那么四大巨头将开始比赛。”

Susskind教授还告诫不要对传统律师事务所表示任何自满。“变化发生的速度没有人们预期的快,” he says. “我是否期望到2020年会有重大变化?不会。但是,我希望到2025年,四大律师事务所将跻身全球领先律师事务所排行榜。”

“在被Covid和技术颠覆的世界中,在客户变得越来越挑剔和苛刻的世界中,自满的策略是完全错误的。”

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