在我的谈话中 气候变化,一个问题比其他任何问题都要多:“How can I help?”

有时候’是一个只想知道是否停止购买塑料吸管的人。 (答案:没有’不能对气候变化做出很大贡献,但是它确实可以通过其他方式帮助环境。)尽管如此,问题经常来自规模更大的人—例如,一位想知道以下内容的首席执行官:“我的公司该怎么做才能真正有所作为?”

不幸的是,即使是最热心的气候变化倡导者也一直在努力寻找令人满意的答案。但是实际上,企业可以采取一些措施来为气候带来可衡量的变化。但是,它们不会轻易出现。避免气候灾难需要不同的经商方式,勇于承担许多首席执行官不习惯承担的风险—而且投资者不习惯回报。

我花了多年的时间才得出这样的观点。我对气候变化的兴趣不是作为环境保护主义者,而是作为全球健康与发展的倡导者。

自2000年代初以来,我和我的妻子梅琳达一直在为中低收入国家改善健康和消除贫困的努力提供资金。一年几次,我会出国旅行,有机会看到实际的工作。通常,我’d晚上飞入一个国家,被黑暗的巨大震撼。据我了解,十亿人无法获得可靠的电力。他们中约有一半生活在撒哈拉以南非洲。 (今天,全球人数约为8.6亿。)

全球电力网络。显示预测的分布和传输线网络的地图。使用夜间照明灯,道路网络和现有的网格网络数据来预测全球输配电线路的位置。在多个国家/地区进行了验证,在1 km时的准确度约为70%

显而易见的是,如果地球上超过十分之一的人无法可靠地获得能源的所有好处,那么实际上不可能真正介入疾病和贫困—学校和诊所的照明灯,工作和家庭之间的交通,农作物的肥料,甚至是空调以承受高温。

但是,实现现代生活方式取决于化石燃料。问题很简单:我们可以’不能释放更多的温室气体。实际上,我们需要完全停止释放它们,并在2050年之前做到这一点。’慢慢地装满水。即使我们将水的流动速度降低到细流,浴缸也最终会填满,水也会洒到整个地板上。为了阻止温度上升并避免灾难,我们必须完全关闭水龙头—我们必须将温室气体排放量降至零。

我写 我的新书 提出一项切实可行的计划,以消除排放并开发和部署我们所需的工具。当我’我很乐观,我们可以做到这一点,’仅有能力在全球范围内运作的小组将付出很多努力—政府,非营利组织和企业。

‘#1煤矿,北莱茵,威斯特伐利亚,德国’(2015),爱德华·伯汀斯基(Edward Burtynsky)©图片由艺术家提供/伦敦花卉画廊/多伦多尼古拉斯·梅蒂维耶画廊

有多难? 在写作过程中 如何避免气候灾难,我开发了一种回答该问题的方法。我称之为绿色溢价—基于化石燃料的处理方式与清洁,不排放的处理方式之间的成本差异。

绿色赠品告诉我们,在涉及化石燃料的所有经济领域中,实现零排放的成本为多少?—包括发电,制造,农业,运输以及供暖和制冷。有了这些绿色赠品,我们可以看到现在哪些零碳工具很实用,还有哪些仍需要改进或发明。

在研究中,我发现了一些惊喜。例如,在美国,使用当前的技术(风能,太阳能,水力发电和核能)改用清洁电网将使电价比目前的零售价上涨约15%。那’对于许多人来说,这是一次相对较小的远足—每月约18美元— though we’d需要确保低收入家庭不会’不要为此感到负担。欧洲拥有丰富的可再生能源,处于相似的位置。

不幸的是,许多国家没有’它的风和日照量不如美国和欧洲那么多。在那些地方,电力的绿色保费会更高,’我需要创新来缩小差距。

实际上,在美国和欧洲,相对较低的绿色电力溢价是例外,而不是常规。对于大多数导致排放的活动—从制造水泥和 to flying jetliners — we don’清洁选项的价格几乎与传统选项相比便宜。

例如,在美国,货船使用的燃料价格约为每加仑1.29美元。清洁版本的这种燃料的价格在每加仑5.50美元至9.05美元之间,具体取决于它们的使用方式’re made —增加了300%至600%。没有任何一家航运公司会自愿增加如此巨大的燃油成本。

能源历史的弧线,1840年至今。图表显示了煤炭,石油,天然气和现代可再生能源在全球能源供应中所占的百分比。从他们第一次达到5%到接下来的60年。 2015年,煤炭占近50%,石油占40%,天然气占20%,可再生能源占5%

为什么大多数绿色保费都这么高?因为绿色产品面临着来自与其竞争的同类产品的激烈竞争。化石燃料很容易获得,我们花了数十年的时间建设基础设施,以在全球范围内提取,加工和运输它们。另外,他们的价格不’不能反映他们对人类或环境的破坏。他们非常有效地完成工作—例如,一公升汽油含有多达34支炸药的能量。几乎所有干净的替代方法都没有那么强大。

这就是为什么我们需要能源创新。清洁技术必须非常便宜,以至于每个人都接受它。


很难夸大 挑战的规模。能源是每年$ 5tn的业务,它不习惯快速变化。实现我们所需的变革规模将需要时间,因此我们现在应该着手制定将使之成为可能的政策,技术和市场结构。

好消息是,最适合推动这一变化的群体之间的兴趣正在增长—公司和政府。坏消息是,现在我们不知道’没有能够让他们产生影响的经济结构,因此他们经常做一些看起来很不错但没有做的事情’实际上有助于解决问题。

‘Clearcut#4,加拿大不列颠哥伦比亚省温哥华岛’(2016),爱德华·伯汀斯基(Edward Burtynsky)©图片由艺术家提供/伦敦花卉画廊/多伦多尼古拉斯·梅蒂维耶画廊

例如,植树。这听起来像是一个简单的解决方法,并且对我们所有热爱树木的人都有明显的吸引力,但它对气候变化的影响被夸大了。尽管树木吸收了一些碳,但它们永远吸收不了足够的碳来抵消我们现代生活方式带来的损害。吸收当今每个活着的美国人将产生的终生排放量—仅占全球人口的4%— you’d需要在超过160亿英亩的土地上种植和永久养护树木,大约占世界陆地的一半。

但是如果你’如果一位商业领袖希望对气候变化有所作为,那么植树似乎是一个有吸引力的选择。那’这不是你的失败—这只是意味着世界的天堂’给您一种做某事具有更大影响力的方法。

那么,您将如何做会产生影响呢?公司可以在四个方面发挥实际作用。并非所有这些方法都适用于每项业务,但是对于大多数企业,此列表中都有一些内容。


第一个领域涉及 调动资本以减少绿色溢价。对于某些产品—如风能,太阳能和电动乘用车—绿色溢价已经很低了,但是如果更多的公司购买绿色溢价的话,绿色溢价还会进一步下降。在其他情况下,例如低碳钢以及用于运输和航空的燃料,绿色溢价则过高。这些是我们需要投入最多金钱和精力的领域。

实际上,这意味着公司需要愿意为绿色溢价最高的创新性低碳解决方案融资。例如,投资者可以降低这些技术的资本成本,并在进行大规模示范项目时使它们的融资更容易。

在某些情况下,投资者可能也需要接受较低的回报。这天生就有风险— I’我已经在电池公司上损失了比我想象中更多的钱。但是集中资源并一起投资而不是单独投资将降低任何单个投资者的风险。通过在技术的多个阶段提供低成本资本和其他财务优惠’在发展过程中,您可以帮助有前途的创新者克服所有阻碍他们将其想法从实验室带入市场的障碍。您还可以指导清洁能源企业家,赞助试点项目,并将资金投入用于优先考虑气候影响的创新基金。

贵公司产生影响的第二种方法是通过购买的产品。例如,如果您的公司经营一辆货车,那么您可以承诺购买电动汽车。你’不仅会有意义地减少您的公司’s emissions, you’还会向汽车制造商发送信号’电动汽车市场的增长,这反过来将推动竞争并压低价格。采购也是开始建立其他产品市场的有力工具,例如氢燃料以及钢铁和水泥的绿色替代品。

‘西班牙南部El Ejido温室#2’(2010),爱德华·伯汀斯基(Edward Burtynsky)©图片由艺术家提供/伦敦花卉画廊/多伦多尼古拉斯·梅蒂维耶画廊

使用采购来降低绿色溢价的另一个示例涉及航空业。您的公司可以抵消员工的排放量’通过购买可持续的航空燃料来实现飞行里程。这产生了对清洁燃料的需求,吸引了该领域的更多创新,并使与旅行相关的排放成为您公司的一个因素’的业务决策。微软和阿拉斯加航空公司去年在某些航线上签署了这样的协议。其他企业对所有部门的碳排放量定价,迫使每个团队考虑其排放量。瑞士再保险最近对每个部门征收每吨100美元的成本。

还有许多其他公司通过购买减少或抵消排放量的早期技术而产生显着差异的例子。包括Stripe在内的一些公司正在支持碳捕集,这是一项有前途的技术,需要扩大规模进行投资。通过Hybrit项目,一些钢铁公司正在将清洁氢气整合到他们的生产方法中。公用事业公司正在购买用于清洁电力的长期存储解决方案,就像Great River Energy最近与Form Energy所做的那样。

第三个领域是扩大研究和开发。考虑 不可能的食物是主要的植物性肉生产商之一,我是其中的早期投资者。 (牛是甲烷,温室气体的主要生产国。)到2020年,Impossible宣布计划将其R的尺寸增加一倍 &D团队的目标是降低汉堡的价格并扩大市场份额。去年三月,其产品在150家杂货店有售。今天他们’可提供超过15,000个。

政府对能源创新的支持。该图显示了全球能源技术公共支出R&D *(十亿美元)。化石燃料在R中所占份额&D钱在过去的二十年中下跌

您可以降低绿色溢价的最后一种方法是帮助制定公共政策。您可以明确地说,政府需要投资公共R&D代表清洁能源,并呼吁官员激励私营部门在这一领域进行创新,并通过对碳定价或对清洁能源的使用设定最低要求来帮助清洁能源竞争。


在这四个工作 地区并不总是很舒适。如果您的银行向一家倒闭的公司借钱,您的底线将受到打击。如果您将最好的研究人员分配给一个清洁能源项目,那么他们可能最终将陷入困境。与政治家讨论气候政策所花费的时间是您可以花费时间讨论您的核心业务的时间。

但是,这是每个想要做更多的事情而不是为应对气候变化付出口头服务的商业领袖的短期成本。首席执行官要勇于承担这些费用,而董事会成员和投资者要有耐心地为此付出回报。但是,从长远来看,这些冒险的步骤将对企业有利。绿色溢价将下降,消费者将记住哪些公司是认真的,以帮助避免气候灾难。

当然,政府也必须发挥重要作用。就像认真对待企业领导者一样,决策者需要将气候变化纳入他们做出的许多决策中。例如,他们需要大幅增加清洁能源研究与开发的资金—在美国,如果增加五倍,则能量可与联邦卫生研究相提并论。如此数额的资金将表明各国政府致力于解决最棘手的气候问题。

他们还应利用其购买力来推动对低碳和零碳产品的需求。政府购买了大量产品,从办公用品到飞机,尤其是在许多最难脱碳的行业中,例如水泥和钢铁,都是特别大的客户。购买绿色环保的主要承诺将发出明确的市场信号,’对这些产品的需求。

各国政府还应消除妨碍新技术兴起的非生产性政策。他们应采取清洁燃料标准等政策,扩大对我们需要开发的技术的税收抵免,并通过碳价提高排放温室气体的成本,从而为清洁技术创造一个公平的竞争环境。

关于摄影

随本作品附带的所有图像均取自 人类世项目是摄影师爱德华·伯汀斯基(Edward Burtynsky)与电影制片人尼古拉斯·德·彭西耶(Nicholas de Pencier)和珍妮弗·贝希瓦尔(Jennifer Baichwal)的合作。该项目调查了人类对地球状况和未来的影响。作品的巡回展览在 Tekniska博物馆 2月26日至8月31日在瑞典斯德哥尔摩举行

最后,我们这些可以做出重大个人承诺的人也有责任加紧努力。作为一个碳足迹较大的人,我想找到最有效的方式与家人打交道’s emissions. I’购买足够的清洁航空燃料以抵消我和我家人可能乘搭的任何航班的排放。一世’m还通过直接的空中捕获公司购买了碳补偿,并支持了一家非营利性机构,该机构在芝加哥的低收入住房中安装了清洁能源升级系统。

尽管我认为这种方法是有效的,但它确实’太昂贵而无法扩展。 (大多数抵消计划每吨碳减少的成本约为10美元。我’每吨支付约400美元。)我们需要让很多人参与其中的计划—这将降低每吨成本—并将他们的资源用于资助将产生最大影响的突破。一世’与合作伙伴一起制定此类计划。

以我的经验,’很少有全世界都想参与的事业。一世’m曾经在全球卫生部门工作,在那里有时需要提醒富裕国家的政府和公司为什么要关心他们。

气候变化并非如此。各行各业的人们都希望对此做一些有意义的事情。现在,经过多年的不确定性,我们终于可以看到对于业务领导者来说有意义的行动是什么样的。它有勇于冒险的勇气。

账单Gates 是Microsoft的联合创始人兼联合主席 账单&梅琳达·盖茨基金会。他的书 如何避免气候灾难:我们拥有的解决方案和我们需要的突破’ is published by Penguin, RRP£20, 272 pages

地图和数据可视化 史蒂文·伯纳德

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塑料吸管与气候变化骆驼 / 从阿联酋迪拜的Anshul Rai

盖茨已经落入零排放陷阱/荷兰海牙环境安全研究所所长伍特·维宁(Wouter Veening)

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